يوليو 15, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

أبيكس، أكبر أحفورة ستيجوسورس تم العثور عليها على الإطلاق، معروضة للبيع بالمزاد

أبيكس، أكبر أحفورة ستيجوسورس تم العثور عليها على الإطلاق، معروضة للبيع بالمزاد

في مايو 2022، ذهب جيسون كوبر، عالم الحفريات التجاري، في نزهة حول ممتلكاته بالقرب من مدينة الديناصورات في كولورادو التي تحمل اسمًا مناسبًا مع صديق ووجد جزءًا من عظم الفخذ بارزًا من بعض الصخور.

أدى عظم الفخذ هذا إلى حفرية ستيجوسورس، وهي من بين أكبر الحفريات التي تم العثور عليها وأكثرها اكتمالًا على الإطلاق، والتي أطلق عليها فيما بعد اسم “Apex”. وفي يوليو/تموز المقبل، ستبيع دار سوثبي للمزادات أبيكس في مزاد بقيمة تقديرية تتراوح بين 4 ملايين إلى 6 ملايين دولار، مما يجعل الهيكل العظمي أحدث نقطة اشتعال في جدل طويل الأمد حول تجارة الحفريات الخاصة.

جلبت حفريات الديناصورات أسعارًا متصاعدة في دور المزادات منذ عام 1997، عندما باعت دار سوثبي للمزادات “سو” الديناصور ريكس إلى المتحف الميداني في شيكاغو مقابل 8.36 مليون دولار. في عام 2020، تم بيع “ستان”، وهو هيكل عظمي آخر مكتمل إلى حد كبير للديناصور تي ريكس، في دار كريستيز مقابل 31.8 مليون دولار.

وقال ستيوارت سوميدا إن مثل هذا التسعير أثار مخاوف جدية بين علماء الحفريات الأكاديميين. نائب رئيس جمعية علم الحفريات الفقارية. لقد شاهد الكثير منهم الحفريات التي قد تكشف أسرارًا علمية يتم توجيهها إلى أيدي هواة جمع الآثار من القطاع الخاص الأثرياء بدلاً من اتجاهها إلى المؤسسات البحثية في العقود الأخيرة.

اكتشف السيد كوبر وزملاؤه ستيجوسورس المتجه إلى دار سوثبي في عام 2023. وقد أسفرت الحفريات في ممتلكاته عن عدد من ديناصورات العصر الجوراسي، والتي تبرع السيد كوبر بالعديد منها لمؤسسات مثل متحف جامعة بريجهام يونج لعلم الحفريات في بروفو بولاية يوتا. ومتحف فروست للعلوم في ميامي.

وصف السيد كوبر أبيكس ستيجوسورس بأنه عينة فريدة ومهمة من الناحية العلمية. من النادر وجود هياكل عظمية – حتى جزئية منها – للحيوانات العاشبة ذات الذيل المسنن والمدعومة بالصفائح. يحتوي الهيكل العظمي على مادة من حوالي 70 بالمائة من عظام الحيوان. يبلغ طول Apex 11 قدمًا وطوله أكثر من 20 قدمًا، وهو ضعف حجم “صوفي”. معظم عينات ستيجوسورس سليمة معروفة، ولها أبعاد غير عادية، وأرجل طويلة بشكل ملحوظ وألواح مربعة القاع.

READ  ستطلق سبيس إكس مركبة بولاريس داون، التي ستتضمن أول عملية سير تجارية في الفضاء، في موعد لا يتجاوز 31 يوليو

تم اكتشاف العينة أيضًا مع انطباعات جلدية، ربما من الرقبة، والتي سيتم عرضها كجزء من البيع.

أشرف السيد كوبر على إعداد وتركيب ستيجوسورس، وإجراء مسح ثلاثي الأبعاد للعظام الموجودة وعكس عناصر العينة لملء الفجوات. قام الفريق أيضًا بجمع بيانات سياقية واسعة النطاق، والتي يعتقدون أنها قد تكون جذابة للمشترين المحتملين. تتضمن المعلومات مسحًا تفصيليًا للموقع وخرائط المحاجر وغيرها من الوثائق.

كما دعا السيد كوبر العديد من علماء الحفريات لفحص العينة.

وقال رود شيتز، أمين متحف علم الحفريات بجامعة بريجهام يونج، الذي قام بتفقده في ممتلكات السيد كوبر: «إذا جمعت بين الحجم والاكتمال والحفاظ على العظام، فهو أفضل ستيجوسورس رأيته».

وقالت كاساندرا هاتون، رئيسة قسم العلوم والثقافة الشعبية في سوثبي، إن دار المزادات عملت بشكل وثيق مع السيد كوبر لتعزيز الشرعية العلمية لهذا الجبل الديناصوري الذي تم بيعه بشكل خاص، بهدف إنشاء نموذج للمزادات المستقبلية.

وقالت: “هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها بيع عينة بالمزاد حيث كنا نعمل معًا منذ وقت التنقيب عنها”. “هذا هو البيع الأكثر شفافية لديناصور على الإطلاق.”

لكن جيم كيركلاند، عالم الحفريات في ولاية يوتا، رفض تأييد الستيجوسورس عندما دعاه السيد كوبر. وكتب في رسالة بالبريد الإلكتروني: “يبدو الأمر مثيرًا للاهتمام، لكنني لن أقوم بالترويج لشيء ما سيتم طرحه في المزاد. كنت سأربطه بالمتاحف مباشرة، لكن ليس هذا”.

في حين أن أي شيء يمكن أن يحدث في مزاد عام، فقد أعرب كل من السيد كوبر والسيدة هاتون عن أملهما في أن تصل Apex في نهاية المطاف إلى مؤسسة علمية – سواء من خلال الشراء المباشر أو عن طريق التبرع من جامع خاص. قام الفريق بجمع البيانات والوثائق ليس فقط لطمأنة المشترين المحتملين بأصالة العينات ولكن أيضًا لمساعدة المتاحف على دمج هذه العينة بسلاسة في مجموعة بحثية.

READ  ناسا تتلقى اتصالات الليزر من مسافة تزيد عن 140 مليون ميل

قال السيد كوبر: “من يشتري هذا أيضًا الحق في الحضور إلى ممتلكاتي وجمع المعلومات السياقية”. “قد لا يبدي أحد هواة جمع التحف الفنية اهتمامًا كبيرًا بهذا الأمر، لكن بالنسبة للمتحف، سيكون هذا أمرًا رائعًا حقًا.”

ومع ذلك، قال الدكتور سوميدا إن السعر المحتمل للستيجوسورس قد يكون بعيدًا عن متناول العديد من المؤسسات. وقال إن تكاليف دراسة عينة تم تركيبها وإعادة بنائها بالفعل يمكن أن تكون أعلى من سعر الشراء فقط. إعادة بناء وتركيب الحفريات هو الفن بقدر العلم – ويمكن أن تكون خيارات محددة تستخدم لخداع المبتدئين من خلال عدم وضوح الخطوط التي تحدد الأجزاء الحقيقية من أي عظم معين.

وقال الدكتور سوميدا: «إذا كانت العينة مهمة من الناحية العلمية كما يُزعم، فإنهم يتعاملون معها بطريقة خاطئة تمامًا».

ويوافق كاري وودروف، أمين علم الحفريات الفقارية في متحف فروست للعلوم في ميامي، على أن المزادات العامة كانت في كثير من الأحيان “مسالخًا علمية”. لكن الدكتور وودروف – الذي فحص العينة أيضًا قبل اتفاقية المزاد – أشار إلى أن تجميع السجلات والصور والمسح الرقمي التفصيلي للحفريات المباعة تجاريًا هو أمر يجب على البائعين الآخرين محاكاته. وقال إنه بهذه الطريقة، “على الأقل يمكن أن توجد بقايا من البيانات العلمية إذا لم تنته العينة إلى ثقة الجمهور”.

ومع ذلك، في النهاية، وافق الدكتور وودروف على أن الثقة العامة هي المكان الذي تنتمي إليه هذه الحفريات.

وقال: “إذا كان شخص ثري مهتمًا بكيفية العمل مع مؤسسة علمية للمساهمة في المعرفة العلمية والتقدم، فأنا آمل أن تجذب مثل هذه العينات انتباههم”.