سبتمبر 30, 2022

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

العالم حصل على الماس.  مدينة التعدين دفنت في الحمأة.

العالم حصل على الماس. مدينة التعدين دفنت في الحمأة.

JAGERSFONTEIN ، جنوب إفريقيا – نما الجدار الترابي الذي يحمل نفايات موحلة من تعدين الماس على مر السنين ليشبه هضبة واسعة شاهقة. تم تعليق السد مثل تسونامي متجمد فوق مساحات نظيفة من المنازل الشبيهة بالاحتكار في بلدة جاغرسفونتين للتعدين الريفية في جنوب إفريقيا ، مما أثار قلق السكان الذين يخشون انهياره.

قال ميماني باولوس ، مشغل آلة في السد على مدى العقد الماضي: “لقد رأينا أنه في يوم من الأيام سينفجر هذا الشيء”.

تحققت أسوأ مخاوف السكان هذا الشهر عندما انهار قسم من السد ، مما أدى إلى اندفاع مدوي من الحمأة الرمادية عبر المجتمع الذي أدى إلى مقتل شخص واحد على الأقل ، ودمر 164 منزلاً ، وتحويل امتداد ستة أميال من الأحياء والحقول العشبية. في أرض قاحلة رماد.

تسببت كارثة جاجرسفونتين في حالة من القلق في دولة تعتبر فيها السدود المتكدسة من نفايات التعدين ، والمعروفة باسم نفايات ، جزءًا من المناظر الطبيعية. يقدر الخبراء أن جنوب إفريقيا لديها مئات من سدود المخلفات ، والتي يقول مراقبو التعدين إنها إرث من صناعة استغلالية تستخرج الأحجار الكريمة المربحة لمتاجر المجوهرات في الخارج ، في حين أن المجتمعات الفقيرة مثقلة بالنفايات السامة في المنزل.

كان سكان بلدة جاغرسفونتين ، موطن أحد أقدم مناجم الماس في العالم ، قد شاهدوا جدار النفايات وهي تتراكم ، تلوح في الأفق فوق منازلهم وشوارعهم. لكن لم يكن هناك الكثير مما يمكنهم فعله لإيقافه لأنه عمل تجاري كبير.

كان الكونسورتيوم الذي اشترى نفايات التعدين من المالك السابق للمنجم ، De Beers ، يغربل المخلفات لاستخراج أي ماس متخلف عن الركب – وهو فرع شائع بشكل متزايد في التعدين. وبذلك ، كانت العملية تراكم المزيد من النفايات ، وكانت الرقابة الحكومية متساهلة. شعر بعض عمال المناجم بالخوف عندما أبلغ زملائهم عن وجود تسريبات في السد.

وقالت مارييت ليفرينك ، الرئيس التنفيذي لشركة اتحاد البيئة المستدامة، وهي منظمة بيئية تركز على التعدين. “الأضرار التي لحقت بالنظام الإيكولوجي ، لحياة البشر ، للأجيال القادمة – المخاطر كبيرة.”

كانت صناعة التعدين الدولية قد وعدت بأداء أفضل بعد أ انهيار سد مماثل في البرازيل قتل قبل ثلاث سنوات أكثر من 250 شخصًا. تعاون بعض مشغلي المناجم الرائدين لتطوير معايير لمخلفات السدود. لكن العديد من المشغلين الأصغر ، مثل المشغل الموجود في Jagersfontein ، لا يتبعون المعايير ويفتقرون إلى الموارد والخبرة لإدارة سدود المخلفات ، كما قالت السيدة Liefferink.

قال ماريوس دي فيلييرز ، مسؤول الامتثال القانوني لشركة Jagersfontein Development العاملة في المنجم ، إنه امتثل لجميع المتطلبات التي حددها المنظمون في جنوب إفريقيا. وقال إنه تم تفتيش السد بانتظام ، وأعلن تقرير هندسي من يوليو أنه سليم من الناحية الهيكلية.

READ  تقرير: يقول كوشنر في الكتاب إن نتنياهو لم يكن متحمسًا للاعتراف بالقدس

قال السيد دي فيليرز: “لم نكن نفكر حتى في أن شيئًا كهذا سيحدث”. وقال إنه بينما كانت الشركة لا تزال تحقق في كسر السد ، “يجب عليها قبول المسؤولية التي تأتي مع العمليات ومع الانقطاع”.

في حوالي الساعة الثانية من صباح يوم الأحد 11 سبتمبر ، اكتشف سائق شاحنة عند السد صدعًا في الواجهة ، على حد قول العديد من العمال هناك في ذلك اليوم في مقابلات. قال العمال إن السائق أبلغ بذلك رئيس العمال ، الذي فحصه لكنه لم يفعل أي شيء.

قال جو ماكالاجاني ، عامل تشغيل المنجم ، لم ير الكراك بنفسه ، لكنه تحدث إلى السائق بينما كانا ينهيان نوبتهما.

قال السيد ماكالاجاني ، 45 عاماً ، متذكراً حديثه: “قال ، سأخبرك ، هذا الشيء سوف ينفجر”. وأضاف عن الإدارة ، “لم يأخذوا الأمر على محمل الجد”.

ونفى السيد دي فيليرز ويوهان كومبرينك ، مدير المصنع ، وجود أي تقرير عن حدوث صدع في وقت مبكر من صباح ذلك اليوم.

انهار جدار السد بين الساعة السادسة والسابعة صباحًا. بعض السكان غاضبون من احتمال أن يتم تنبيههم في وقت سابق.

وقفت ريو ريتا بريتينباخ ، التي يقع منزلها بالقرب من السد ، على كرسي في المطبخ بينما كان وابل من الطين يتدفق نحوها. جرفتها من الكرسي وخرجت من المنزل. قالت بريتنباخ ، 39 عاماً ، وهي عالقة في التيار الهائج ، إنها كانت تطفو على ظهرها وتجدف في الوحل لإبقاء رأسها فوق الماء.

قالت: “كنت أصلي من أجل أن أنجو”.

لقد جاءت أخيرًا للراحة في مزرعة ، حيث عثرت عليها الشرطة – على بعد أكثر من ستة أميال من منزلها.

قضت الحمأة على الكثير من حيين سكنيين في الجنوب والشرق. بدت الحقول الممتدة لأميال مثل بحيرات أسمنتية متجمدة ، بعضها مليء بالسيارات المهترئة وأعمدة الكهرباء الغارقة.

كان جاك سيفاكا يزور والدته عبر المدينة عندما انكسر السد. كان يحدق من بعيد في رعب – منزله المكون من ثلاث غرف نوم كان يغسل ، على حد علمه ، زوجته وأحد أبنائه بالداخل.

قال: “اعتقدت أنهم ماتوا”.

مما يريحه ، اتصلت زوجته في النهاية بوالدته لتخبره أنها وصلت إلى ملجأ.

الآن عليه أن يعيد بناء منزل اشتراه قبل 20 عامًا مقابل 40 ألف راند (2300 دولار) ، والآن فقد واجهته الأمامية بالكامل.

كان السيد سيفاكا قد عمل في المنجم بعد فترة وجيزة من إعادة فتحه في عام 2010 ، لكنه استقال بعد أربع سنوات لأن الظروف كانت سيئة ، على حد قوله.

مع استخراج الماس الأول من قبل المستوطنين الاستعماريين في عام 1870 ، يعد منجم جاجرسفونتين من بقايا اندفاع الماس الذي غالبًا ما يستغل السود في جنوب إفريقيا بينما يثري أصحاب البيض. أنتجت ماسة وزنها 650 قيراط ، من بين أكبر الماسات في العالم ، حصل عليها التجار البريطانيون وتم قطعها ماسة اليوبيل، على شرف اليوبيل الماسي للملكة فيكتوريا.

قام دي بيرز ، عملاق التعدين العالمي ، بتشغيل المنجم من عام 1932 إلى عام 1971. ثم ظل خاملاً ، ولكن في أوائل العقد الأول من القرن الحالي ، سعى دي بيرز إلى الاستفادة من تحسين التكنولوجيا لاستخراج المعادن من المخلفات. رفعت دعوى قضائية من أجل الحق في المناجم دون ترخيص التعدين و حصل على حكم في عام 2007.

ثم باعت De Beers المخلفات في Jagersfontein في عام 2010 إلى كونسورتيوم أصبح في النهاية تحت سيطرة Johann Rupert ، الملياردير الجنوب أفريقي الذي تمتلك شركاته علامات تجارية فاخرة مثل Cartier و Van Cleef & Arpels. في أبريل ، قبل ستة أشهر فقط من الانهيار ، باعت شركة السيد روبرت القابضة ، Reinet Investments SCA ، جميع أسهمها في Jagersfontein Development إلى Stargems ، وهي شركة لتصنيع الألماس ومقرها دبي ، وفقًا لـ إعلان Stargems.

لم يستجب Reinet لطلبات التعليق.

وقالت تريسي لين فيلد ، أستاذة القانون بجامعة ويتواترسراند في جوهانسبرج والمتخصصة في قانون البيئة والتعدين ، إن الشركات يمكن أن تُقاضى لانتهاكها قوانين البيئة والمياه في جنوب إفريقيا ، أو قد تُجبر على دفع تعويضات. وقالت إن المسؤولين الحكوميين قد يضطرون أيضًا إلى الرد.

ألغى الحكم الصادر في عام 2007 في قضية دي بيرز المسؤولية عن سدود نفايات إدارة المعادن الحكومية. وبدلاً من ذلك ، وبسبب معالجة المخلفات في السدود ، تُركت إدارة المياه والصرف الصحي للإشراف عليها ، على الرغم من الخبرة المحدودة في مجال التعدين ، كما قالت السيدة فيلد.

قال السكان إنهم كانوا متحمسين عندما عاد المنجم إلى الحياة في عام 2010 ، معتقدين أنه سيخلق فرص عمل.

لكن سرعان ما كانوا يسعلون من كل الغبار في الهواء ، ويشاهدون بقلق ما يقرب من ضعف واجهة السد الترابية في الارتفاع.

“ظللنا نقول ،” ماذا لو حدث شيء هنا؟ ماذا لو انهار؟ “

تصاعدت المخاوف في السنوات الأخيرة عندما قال السكان إنهم رأوا بشكل دوري المياه تتسرب عبر جدار السد. قال رئيس بلدية جاغرسفونتين ، زولاني تسيليتسيل ، إن أفراد المجتمع أعربوا عن مخاوفهم مع مسؤولين من إدارة المياه.

لكن السيد كومبرينك ، مدير المصنع ، نفى وجود مشكلة تسرب في السد ، أو أن الموظفين أبلغوا عن وجود ثقوب في الواجهة. وعزا أي رطوبة إلى جريان مياه الأمطار.

READ  آخر أخبار الأزمة الأوكرانية الروسية: تحديثات مباشرة

وبحسب نسخة من توجيهات دائرة المياه ، زار المفتشون السد ، وفي كانون الثاني (يناير) 2021 ، أمروا بوقف العملية ، مشيرين إلى عدة انتهاكات. كان من أهمها أن المنشأة تخلصت من أكثر من ضعفين ونصف من النفايات في السد كما سمح لها في عام 2020 – واستمرت في التخلص من النفايات حتى بعد أن طلبها مسؤولو الإدارة من التوقف.

بعد خمسة أشهر ، قامت الإدارة بإخلاء المنشأة لإعادة فتحها ، مشيرة في مذكرة إلى أن شركة Jagersfontein Development قد وافقت على التفتيش عن كثب وتركيب معدات جديدة لتقليل مياه الصرف الصحي التي يتم التخلص منها في السد. على الرغم من أن إدارة المياه قالت في مذكرتها إن تطوير Jagersfontein لا يزال بحاجة إلى معالجة قضايا سلامة السدود التي أثيرت في تقرير هندسي مستقل ، إلا أنها لم تقدم أي توجيه أو موعد نهائي للشركة للقيام بذلك.

قال ريتشارد سبور ، المحامي الذي يتمتع بخبرة عقود في التقاضي في قضايا التعدين ، إنه من غير العادي أن يسمح مسؤولو إدارة المياه ، “بعد أن اكتشفوا أن هذا التقرير رفيع المستوى أظهر خطرًا جسيمًا” ، بإعادة فتحه.

قال سبوتنيك راتو ، المتحدث باسم إدارة المياه ، إن السد سُمح بإعادة فتحه أثناء معالجة قضايا السلامة لأن مسؤولي السد استوفوا بالفعل شروطًا أخرى.

في عام 2018 ، قامت شركة Jagersfontein Development ببناء قسم جديد من السد من شأنه زيادة قدرته بنسبة 30٪ وزيادة الربحية ، وفقًا لتقرير سنوي لعام 2019 مقدم من Reinet Investments.

حتى مع هذا التوسيع ، كان السد لا يزال يواجه مشكلات في السعة – فقد تقدم بطلب للحصول على تصريح لطرح النفايات في حفرة التعدين الأصلية ، وهي موقع تراث وطني.

تحليل صور الأقمار الصناعية قال عالم الجيولوجيا ديف بيتلي ، إن إجراء تم إجراؤه بعد الانهيار من قبل شركة البيانات والتحليلات يظهر أنه في الفترة من 1 إلى 13 أغسطس ، أصبح ركن السد الذي انكسر مشوهًا بعض الشيء ، مما يشير إلى الضعف. في جامعة هال بإنجلترا. قال إن القسم الجديد هو الذي انهار.

وقال إن شركات التعدين والهيئات التنظيمية ذات الخبرة المناسبة كان ينبغي أن تلتقط تلك العلامات التحذيرية.

بالنسبة للسيد Sephaka ، عامل المناجم السابق الذي دمر منزله ، كان هذا أحدث فصل مزعج في العمر الطويل لمنجم شعر أنه لم يجلب فائدة تذكر للمجتمع.

قال وهو يتفقد الحطام: “إنه أمر مؤلم”.

جون إليجون ذكرت من Jagersfontein ، و لينسي شوتل من جوهانسبرج.