أبريل 25, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

جاي باساتشوف، الذي قضى حياته في مطاردة الكسوف، سنفتقده في 8 أبريل

جاي باساتشوف، الذي قضى حياته في مطاردة الكسوف، سنفتقده في 8 أبريل

قد يكون الكسوف الكلي للشمس، عندما يستقر الكون في مكانه مع العوالم المصطفة مثل الكرات الرئيسية، واحدًا من أكثر التجارب العميقة التي يمكنك الاستمتاع بها دون تناول أي شيء غير قانوني.

بعض الناس يصرخون، والبعض يبكون. ثماني مرات، مررت بهذه الدورة من الضوء والظلام والموت والبعث، وشعرت بالضوء يذوب ورأيت هالة الشمس تنشر أجنحتها الريشية الشاحبة عبر السماء. انها لا تكبر ابدا. أثناء قراءتك لهذا المقال، سأستعد للذهاب إلى دالاس، مع عائلتي وأصدقائي القدامى، لمشاهدة الكسوف التاسع.

لن يكون هناك صديق قديم واحد: جاي إم باساتشوف، الذي كان أستاذًا لعلم الفلك لفترة طويلة في كلية ويليامز. لقد وقفت معه في ظل القمر ثلاث مرات: في جزيرة جاوة في إندونيسيا، وفي أوريغون، وعلى جزيرة صغيرة قبالة تركيا.

كنت أتطلع إلى رؤيته مرة أخرى الأسبوع المقبل. لكن جاي توفي في أواخر عام 2022، منهيًا نصف قرن من حياته المهنية كمبشر كوني انتهازي، ومسؤول مثل أي شخص آخر عن السيرك المثير للعلوم والعجائب والسياحة الذي أصبح عليه كسوف الشمس.

كتب الدكتور باساتشوف في صحيفة نيويورك تايمز عام 2010: «نحن محبون للظل. وبما أننا وقفنا ذات مرة في الظل، أي ظل القمر، أثناء كسوف الشمس، فإننا مضطرون إلى القيام بذلك مرارًا وتكرارًا، كلما تحرك القمر بين الأرض والشمس.”

عندما حدث الكسوف، يمكن العثور على جاي وهو يرتدي سرواله البرتقالي المحظوظ ويرأس رحلات استكشافية للزملاء والطلاب (كثير منهم أصبحوا علماء فلك محترفين ومطاردي الكسوف أنفسهم)، والسياح والأصدقاء إلى زوايا كل قارة. تم تعريف العديد من الذين انضموا إلى نزهاته بالمطاردة المليئة بالأدرينالين لبضع دقائق أو ثوانٍ من السحر بينما كانوا يأملون ألا تمطر. لقد كان هو الشخص الذي يعرف الجميع ويتحكم في الأمور ليحصل طلابه على تذاكر سفر إلى أبعد المناطق في العالم، غالبًا لوظائف تشغيل الكاميرات وغيرها من الأدوات، وإدخالهم في المشروع العلمي.

READ  تطلق شركة سبيس إكس فالكون 9 رائد الأسطول بمزيد من أقمار ستارلينك - Spaceflight Now

قال ستيوارت فوغل، عالم الفلك الراديوي المتقاعد في جامعة ميريلاند: “ربما يكون جاي مسؤولاً عن إلهام المزيد من الطلاب الجامعيين للانتقال إلى وظائف في علم الفلك أكثر من أي شخص آخر على الإطلاق”.

أنهى موته سلسلة رائعة من النجاح في ملاحقة الظلام. ورأى 75 خسوفًا، منها 36 خسوفًا كليًا. في كل شيء، وفقا ل سجل مطارد الكسوف، أمضى الدكتور باساتشوف أكثر من ساعة و28 دقيقة و36 ثانية (كان متمسكًا بالتفاصيل) في ظل القمر.

قال سكوت ماكينتوش، نائب مدير المركز الوطني لأبحاث الغلاف الجوي: «لقد كان أكبر من الحياة»، وقال إن إحدى قبعات الدكتور باساتشوف في رحلة الكسوف كانت معلقة على جدار مكتبه في بولدر، كولورادو.

وبينما يستعد العالم لآخر كسوف كلي سيلامس الولايات الـ 48 السفلى خلال العشرين عامًا القادمة، يبدو من الغريب عدم وجوده في المشهد. وأنا لست الوحيد الذي أفتقده.

وقال دان سيتون، عالم الفيزياء الشمسية في معهد أبحاث الجنوب الغربي في بولدر: «ربما كان الشخصية الأكثر تأثيرًا في حياتي المهنية، وأشعر بغيابه بشدة».

كان الدكتور باساتشوف طالبًا جديدًا في جامعة هارفارد يبلغ من العمر 16 عامًا في عام 1959 عندما رأى أول كسوف له، قبالة شاطئ نيو إنجلاند في طائرة من طراز DC-3 استأجرها معلمه، أستاذ جامعة هارفارد دونالد مينزل. لقد كان مدمن مخدرات.

بعد الدكتوراه. من جامعة هارفارد، انضم الدكتور باساتشوف أخيرًا إلى كلية ويليامز في عام 1972 وبدأ على الفور في تجنيد مطاردي الكسوف.

كان دانييل ستينبرينغ، وهو الآن أستاذ فخري في كلية أوبرلين، طالبًا جديدًا عندما تم تجنيده في رحلة استكشافية للكسوف على شاطئ جزيرة الأمير إدوارد.

بزغ فجر يوم الكسوف غائما. قام الدكتور باساتشوف، بتوجيه من معلمه القديم، الدكتور منزل، بتعيين طيار وطائرة صغيرة. أرسل تلميذه الصغير إلى المطار بكاميرا نيكون فاخرة وطلب منه تصوير الكسوف وهو معلق من باب الطائرة المفتوح.

READ  دش نيزك الجوزاء والكويكب فيستا

“كان لدي هذا المنظر دون عائق للكسوف. وكما تعلمون، كنت هنا الشخص الوحيد من ويليامز الذي تمكن من رؤية الكسوف.

وبعد مرور عام، في عام 1973، وجد السيد ستينبرينج نفسه على ضفاف بحيرة توركانا في كينيا مع الدكتور باساتشوف وفرق من 14 جامعة أخرى في انتظار أطول كسوف في القرن، والذي يبلغ حوالي سبع دقائق كليًا. وقال إن تلك اللحظة غيرت حياته.

وقال: “لقد جعلني هذا أشعر، إذا كان هذا هو ما يفعله علماء الفلك لكسب لقمة عيشهم، فأنا موجود”.

وقال طلابه القدامى إن الدكتور باساتشوف بذل قصارى جهده لإبلاغ السكان المحليين بعدم الخوف من الكسوف وكيفية مشاهدته بأمان.

كان الدكتور باساتشوف يفتخر باستعداداته، حيث قام بحشد الدعم العلمي المحلي وغيره من الاتصالات والمعدات والسكن وغيرها من الخدمات اللوجستية قبل سنوات من الكسوف الفعلي.

قال دينيس دي سيكو، محرر مجلة Sky & Telescope منذ فترة طويلة: “كان لدى جاي دائمًا خطة بديلة”.

في عام 1983، وصل الدكتور باساتشوف إلى إندونيسيا في رحلة استكشافية للكسوف برعاية مؤسسة العلوم الوطنية. اكتشف أن جهاز التسجيل الرقمي الذي سيتم تخزين جميع بياناته عليه معطل.

اتصل الدكتور باساتشوف بزوجته، ناعومي، وهي مؤرخة علمية تعمل أيضًا في كلية ويليامز والتي كانت في منزلها في ماساتشوستس، والتي شهدت 48 خسوفًا. لقد حاولت طلب جهاز تسجيل جديد، لكن تم إخبارها أن الأوراق الرسمية اللازمة لشحن الجهاز إلى جافا ستستغرق عدة أيام. تم الضغط على السيد دي سيكو للخدمة. وفي غضون 24 ساعة، جدد جواز سفره، والتقط جهاز التسجيل واستقل طائرة متجهة إلى إندونيسيا. وصل السيد دي سيكو قبل يوم واحد فقط من الكسوف.

قال كيفن ريردون، أحد خريجي ويليامز وهو الآن عالم في المرصد الوطني للطاقة الشمسية وجامعة كولورادو بولدر، في مقابلة أجريت معه: إن كسوف الشمس أصبح الآن عملاً تجاريًا كبيرًا وأقل حاجة إلى مبشر. “الآن، يعلم الجميع أن الكسوف أمر عظيم.”

حتى مع وجود مراصد شمسية قوية جديدة ومركبات فضائية مخصصة لمراقبة الشمس، لا يزال هناك علم يجب القيام به أثناء الكسوف على الأرض، مثل مراقبة الإكليل، الذي استمر في تحريك جاي.

كان الدكتور باساتشوف يفتخر بأنه نادرًا ما يغيب عن الكسوف، وينسب الفضل إلى الطقس لأنه لم يكن غائمًا على الإطلاق. لقد نجح دائمًا في تأمين أفضل المواقع، وبدت مدينة مازاتلان في المكسيك واعدة للغاية لعام 2024.

لكنه أرسل لي بريدًا إلكترونيًا في عام 2021 يقول فيه إن سرطان الرئة قد انتشر إلى دماغه، وعرض مادة لنعيه.

ومع ذلك، كتب: “لم أتخل عن فكرة الذهاب إلى كسوف القارة القطبية الجنوبية في الرابع من ديسمبر/كانون الأول، والذي لدي ثلاثة خطوط بحثية له”. لقد ذهب بالفعل وأرسل صورًا مخيفة للشمس الشبحية فوق أفق جليدي، وكانت رحلته الأخيرة في الظلام. ومع ذلك، استمر في التخطيط للكسوفات القادمة.

قال الدكتور ريردون: “كما تعلمون، هناك كسوف، ثم الذي يليه، ثم الذي يليه”. “لقد أراد أن يرى كل كسوف ولم يرد أن يعتقد أنه سيكون هناك كسوف أخير.”

سيكون وحيدا في الظل في 8 أبريل.