يونيو 15, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

“جلد متحجر” من مخلوق غير معروف عمره 286 مليون سنة • Earth.com

“جلد متحجر” من مخلوق غير معروف عمره 286 مليون سنة • Earth.com

في اكتشاف رائع، اكتشف الباحثون جزءًا ثلاثي الأبعاد من الجلد المتحجر الذي يبلغ عمره حوالي 286 مليون سنة، وهو ما يتجاوز عمر أي حفريات جلدية معروفة بما لا يقل عن 21 مليون سنة.

هذا الجلد القديم، التي كانت تزين إحدى الزواحف من حقب الحياة القديمة المبكرة، تتميز بملمس مرصوف بالحصى مميز، يحمل تشابهًا مذهلاً مع جلد التمساح في العصر الحديث.

يمثل هذا الاكتشاف أقدم مثال معروف للحفاظ على البشرة في الزواحف الأرضية والطيور والثدييات. إنه يسلط الضوء على الأهمية التطورية لطبقة الجلد الخارجية في التكيف مع الحياة على الأرض.

تم استخراج الجلد المتحجر، إلى جانب عينات أخرى، من نظام كهف ريتشاردز سبور من الحجر الجيري في أوكلاهوما، وهو موقع مشهور بظروف الحفاظ عليه الفريدة.

إيثان موني، طالب دراسات عليا في علم الحفريات في جامعة جامعة تورنتو وأعرب المؤلف الأول للدراسة عن سعادته.

وقال موني: “بين الحين والآخر نحصل على فرصة استثنائية لإلقاء نظرة خاطفة على الزمن العميق”. “هذه الأنواع من الاكتشافات يمكن أن تثري فهمنا وإدراكنا لهذه الحيوانات الرائدة.”

الجلد المتحجر أمر نادر

إن ندرة تحجر الأنسجة الرخوة تجعل هذا الاكتشاف ذا أهمية خاصة. ويعتقد الباحثون أن مزيج من الرواسب الطينية الناعمة، وتسرب النفط، وبيئة الكهف فقيرة بالأكسجين في ريتشاردز سبير لعبت دورا محوريا في الحفاظ على الجلد.

يشرح موني قائلاً: “من المحتمل أن الحيوانات قد سقطت في نظام الكهف هذا خلال العصر البرمي المبكر ودُفنت في رواسب طينية دقيقة للغاية مما أدى إلى تأخير عملية التحلل”.

“لكن المثير للاهتمام هو أن نظام الكهف هذا كان أيضًا موقعًا نشطًا لتسرب النفط خلال العصر البرمي، ومن المرجح أن التفاعلات بين الهيدروكربونات في النفط والقطران هي التي سمحت بالحفاظ على هذا الجلد.”

READ  ينظر تلسكوب جيمس ويب الفضائي إلى الكون المبكر ، ويرى المجرات مثل مجرتنا درب التبانة

حجم صغير، علم كبير

على الرغم من حجمه الصغير – أصغر من ظفر الإصبع – فقد كشف الجلد المتحجر عن أنسجة جلدية مفصلة تحت الفحص المجهري من قبل المؤلف المشارك تي ماهو من جامعة هارفارد. جامعة تورونتو ميسيسوجا.

هذه الأنسجة هي سمة من سمات السلويات، وهي مجموعة من الفقاريات الأرضية التي تشمل الزواحف والطيور والثدييات، تطورت من أسلاف البرمائيات خلال العصر الكربوني.

يقول موني: “لقد صدمنا تمامًا ما رأيناه لأنه يختلف تمامًا عن أي شيء كنا نتوقعه”.

“إن العثور على مثل هذه الأحفورة الجلدية القديمة يمثل فرصة استثنائية للنظر في الماضي ومعرفة الشكل الذي قد يبدو عليه جلد بعض هذه الحيوانات المبكرة.”

كبسولة زمنية من عصور ما قبل التاريخ في هذا الجلد المتحجر

تضمنت ملامح الجلد المتحجر سطحًا مرصوفًا بالحصى يشبه جلد التمساح، ومناطق مفصلية بين الحراشف تذكرنا بالثعابين والسحالي الدودية.

تشير هذه السمات المميزة إلى التشابه مع الزواحف القديمة والحالية. ومع ذلك، فإن غياب بقايا الهيكل العظمي المرتبطة بها يترك النوع الدقيق أو منطقة الجسم من الجلد غير معروفة.

يؤكد هذا التشابه على الأهمية التطورية لهذه الهياكل الجلدية للبقاء في البيئات الأرضية.

يقول موني: “كانت البشرة سمة حاسمة لبقاء الفقاريات على الأرض”. “إنه حاجز حاسم بين عمليات الجسم الداخلية والبيئة الخارجية القاسية.”

ويفترض الفريق أن هذا الجلد قد يمثل البنية السلفية للفقاريات الأرضية في السلويات المبكرة، مما يمهد الطريق لتطور ريش الطيور وبصيلات شعر الثدييات.

نظام كهف ريتشاردز سبير

قام بيل وجولي ماي، المتحمسين لعلم الحفريات طوال حياتهم، بجمع أحفورة الجلد وعينات أخرى في ريتشاردز سبير.

حافظت الظروف الفريدة في نظام الكهف الجيري هذا في أوكلاهوما على العديد من أقدم الأمثلة على الحيوانات الأرضية المبكرة.

READ  تم تحديد البروتين الرئيسي الضروري للرائحة والبقاء على قيد الحياة

هذه العينات موجودة الآن في متحف أونتاريو الملكي، وتوفير رؤى لا تقدر بثمن في العالم القديم وسكانه.

باختصار، يقدم هذا الاكتشاف للجلد المتحجر لمحة عميقة عن العالم القديم للفقاريات الأرضية.

من خلال المسعى العاطفي والدراسة الدقيقة، يساهم العلماء وعشاق علم الحفريات على حد سواء بمعارف لا تقدر بثمن في فهمنا الجماعي لنسيج الحياة الغني الذي سكن كوكبنا على مدى ملايين السنين.

ونشرت الدراسة كاملة في المجلة علم الأحياء الحالي.

—–

مثل ما قرأت؟ اشترك في النشرة الإخبارية لدينا للحصول على مقالات جذابة ومحتوى حصري وآخر التحديثات.

تفضل بزيارتنا على EarthSnap، وهو تطبيق مجاني يقدمه لك Eric Ralls وEarth.com.

—–