أبريل 24, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

طائرة Dream Chaser الفضائية قابلة لإعادة الاستخدام وجاهزة للمدرج

طائرة Dream Chaser الفضائية قابلة لإعادة الاستخدام وجاهزة للمدرج

عندما انتهى برنامج مكوك الفضاء التابع لناسا بعد 30 عامًا في يوليو 2011، انتهى أيضًا مشهد مألوف غالبًا ما يتم التقاطه في مقاطع الأخبار التليفزيونية – المركبات المدارية الضخمة باللونين الأبيض والأسود التي تصل للهبوط بعد مئات المدارات الناجحة حول الأرض، تدور بالكامل ممتدة وتنزلق على المدرج مثل الطائرة العادية.

الآن، كجزء من هدف ناسا المتمثل في إرسال الإمدادات إلى محطة الفضاء الدولية على متن مركبة فضائية قابلة لإعادة الاستخدام يمكنها العودة إلى الغلاف الجوي والهبوط بأمان دون الحاجة إلى الغطس في المحيط، من المتوقع أن تطلق مثل هذه الطائرة الفضائية الجديدة نفسها إلى دائرة الضوء هذا العام.

صممت وصنعت بواسطة شركة Sierra Space في المقر الرئيسي للشركة في لويزفيل، كولورادو، أول طائرة فضائية Dream Chaser – تسمى Tenacity – خضعت لاختبارات بيئية صارمة في مرفق اختبار Neil Armstrong التابع لناسا في أوهايو منذ نوفمبر.

العودة إلى القمر: أوديسيوس يقوم بأول هبوط على سطح القمر في الولايات المتحدة منذ 50 عامًا. ماذا سيفعل الآن؟

مدعومة بعقد خدمات إعادة الإمداد التجارية 2 (CRS-2) لعام 2016 من وكالة ناسا لنقل البضائع من وإلى محطة الفضاء الدولية، تعد المركبة غير المأهولة هي الأولى من أسطول الطائرات الفضائية للشركة ومن المقرر أن توفر ما لا يقل عن سبع بعثات شحن غير مأهولة من وإلى من محطة الفضاء الدولية.

ما هو مطارد الأحلام؟

في مرحلة التطوير لأكثر من عقد من الزمن، قد تحمل Dream Chaser في نهاية المطاف طاقمًا بشريًا في تطورها التالي، ولكن في الوقت الحالي ووفقًا لمعايير هذا العقد، فإن المركبة ذاتية القيادة، وتتلقى الأوامر من مركز التحكم في المهمة التابع للشركة في كولورادو حتى يتم تشغيلها. يصل إلى محطة الفضاء الدولية.

READ  المركبة الفضائية الشمسية المدارية تلتقط الشمس الكاملة بتفاصيل غير مسبوقة

من المقرر أن تقوم Tenacity، جنبًا إلى جنب مع وحدة الشحن المرفقة التي تسمى Shooting Star، بتسليم 12000 رطل – تقريبًا وزن سيارتين Ford F-150 – إلى محطة الفضاء الدولية. يمكن أن تشمل الشحنة أي شيء تقريبًا – الغذاء والماء والإمدادات لرواد الفضاء والمعدات العلمية وقطع الغيار للمحطة.

مع عدم الحاجة إلى استيعاب طاقم بشري، تم تحرير معظم المساحة المتاحة في Tenacity للحمولة المكدسة بعناية، وهذا الإصدار من الطائرة الفضائية لا يحتوي على نوافذ.

قالت أنجي وايز، كبيرة مسؤولي السلامة والنائب الأول للرئيس لضمان السلامة والمهمة في شركة Sierra Space، إن عملية التحميل لمعظم الشحنات ستبدأ قبل 30 يومًا من الإطلاق، لكن عقد ناسا ينص على نافذة مدتها 24 إلى 48 ساعة قبل الإطلاق. إطلاق للشحنات الحية والكمادات الباردة وغيرها من المعدات الحساسة لدرجة الحرارة.

قال وايز: “يحب فريقنا الإشارة إليها على أنها تتريس احترافية”. “هنا في منشأتنا في لويزفيل، لا نقوم فقط بتدريب طاقمنا على كيفية تحميل وتفريغ مركبتنا، بل نحضر أطقم رواد الفضاء إلى منشأتنا لمعرفة كيفية استلام مركبتنا وفتح الفتحة وتحميل وتفريغ الحمولة.”

أثناء الرسو في محطة الفضاء الدولية، ستستغرق عملية التفريغ وإعادة التحميل Tenacity ما يقرب من 35 إلى 75 يومًا، ويكون وقت الطاقم اليومي المخصص للتفريغ وإعادة التحميل محدودًا.

سيقوم طاقم محطة الفضاء الدولية أيضًا بتحميل العناصر المراد تدميرها على Shooting Star، والتي لن تقوم برحلة العودة إلى الأرض. بعد انفصال Tenacity عن محطة الفضاء الدولية وبدء حرقها في المدار، تنفصل وحدة الشحن عن Tenacity وتحترق مع محتوياتها عند العودة.

كيف ستصل الطائرة الفضائية وتتصل بمحطة الفضاء الدولية؟

بعد إكمال Tenacity وShooting Star اختباراتهما البيئية النهائية في أرمسترونج، ستقوم ناسا بشحن المركبة الفضائية إلى مركز كينيدي للفضاء لبدء تحميلها وإعدادها للإطلاق.

READ  اكتشف علماء الفلك الثقب الأسود أقرب إلى الأرض من أي وقت مضى

تنطلق Tenacity في رحلتها إلى مدار أرضي منخفض معبأة داخل حمولة 5 أمتار لصاروخ فولكان التابع لشركة United Launch Alliance. فيما يلي المراحل الرئيسية لمهمة Tenacity من وإلى محطة الفضاء الدولية:

بينما تقول شركة Sierra Space إن Dream Chaser قادر على الهبوط على مدارج تجارية كبيرة، طلبت وكالة ناسا أن تهبط Tenacity في مرفق هبوط المكوك في مركز كينيدي للفضاء للسماح للأطقم باسترداد البضائع والأجهزة والتجارب العلمية الحساسة بسرعة أكبر.

وفقًا لماثيو كلارك، الرئيس التنفيذي للعلامة التجارية ونائب الرئيس الأول للاتصالات التسويقية لشركة Sierra Space، فإن فلوريدا مثالية لهذه المهام.

“من خلال الهبوط في فلوريدا، يمكننا إزالة الحمولة والوصول إليها بسرعة كبيرة، وعلى عكس الحلول التي لدينا من حولنا اليوم، فإننا لا نهبط في المحيط، ولا يستغرق الأمر قدرًا هائلاً من الوقت “علينا الوصول إليه”، على حد تعبيره. “هذا نوع من الاختلاف الكبير بالنسبة لنا فيما يتعلق بما نقدمه.”

وأشار وايز إلى أنه بسبب الآلاف من البلاط الحراري الشبيه بالرغوة الذي يغطي دريم تشيسر، فإن المركبة الفضائية قادرة على التبريد بسرعة بعد الهبوط، مما يجعل تفريغ البضائع الحساسة للوقت أكثر كفاءة.

وقالت: “على الرغم من أننا يمكن أن نصل إلى ما يصل إلى 3000 درجة عند العودة إلى الغلاف الجوي، إلا أن (Tenacity) في غضون 30 دقيقة قد بردت بدرجة كافية حتى نتمكن من الاقتراب من المركبة وإخراج كل البضائع والمعدات منها”.

كيف يمكن مقارنة الطائرة الفضائية Tenacity بالمكوك الفضائي؟

من الأنف إلى الذيل، يبلغ طول المثابرة أقل بقليل من 30 قدمًا، أي ما يقرب من ربع طول مركبات مكوك الفضاء التابعة لناسا.

على عكس المكوكات الفضائية، التي تتطلب معززات صاروخية صلبة ومحركات رئيسية تنتج مجتمعة 7.8 مليون رطل من قوة الدفع للإطلاق، فإن حجم Tenacity الأصغر وأجنحتها القابلة للطي يجعلها متوافقة مع مجموعة متنوعة من أنظمة مركبات الإطلاق.

READ  اكتشاف تدفق كهربائي غريب يشبه السائل في معادن غريبة: ScienceAlert

مصادر سييرا الفضاء؛ ناسا; فلوريدا اليوم