مارس 4, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

فضيحة مكتب البريد: إلغاء إدانات مئات الضحايا

فضيحة مكتب البريد: إلغاء إدانات مئات الضحايا

  • بقلم شون سيدون وجورج رايت
  • بي بي سي نيوز

مصدر الصورة، صور جيتي

يمكن تبرئة أسماء المئات الذين أدينوا خطأً في فضيحة مكتب البريد هذا العام، بعد إعلان قوانين الطوارئ “لتبرئة الضحايا وتعويضهم بسرعة”.

وقال وزير شؤون البريد كيفن هولينراكي إن المئات وقعوا ضحية “ممارسة وحشية وتعسفية للسلطة”.

وكان هناك أكثر من 900 إدانة مرتبطة بالفضيحة على مدى 16 عاما.

ولكن تم إلغاء 93 فقط من هذه الإدانات منذ ذلك الحين.

بين عامي 1999 و2015، قام مكتب البريد بمقاضاة المئات من مدراء البريد الفرعيين والعشيقات بناءً على نظام Horizon IT المعيب.

لكنه قال “الشيطان يكمن في التفاصيل، ولم نر ذلك بعد”.

وقال رئيس الوزراء ريشي سوناك أمام مجلس العموم إن أولئك الذين أدينوا سابقًا في إنجلترا وويلز سيتم تبرئة ساحتهم من ارتكاب أي مخالفات وسيتم تعويضهم بموجب قانون جديد.

كما أعلنت الحكومة الاسكتلندية عن خطط مماثلة للمدانين في اسكتلندا، التي تتمتع بنظام قانوني منفصل.

وقال داونينج ستريت إن هدفه هو استكمال عملية إلغاء إدانات المتضررين بحلول نهاية عام 2024.

وقال المتحدث باسم رئيس الوزراء إن الحكومة تعتزم “طرح التشريع في غضون أسابيع” وإنها “واثقة من أنه سيحظى بدعم جيد”.

وفي حديثه في مجلس العموم بعد رئيس الوزراء، قال السيد هولينراك إن الأدلة التي ظهرت من التحقيق العام المستمر في الفضيحة تشير إلى أن مكتب البريد تصرف “بعدم الكفاءة والحقد”.

ووصف قرار إلغاء الإدانات من خلال قانون صادر عن البرلمان بأنه “غير مسبوق”، وقال إنه لم يتم الاستخفاف به، نظرًا لتداعياته المحتملة على النظام القانوني.

شرح الفيديو،

شاهد: مديرو مكتب البريد السابقون ومديرو مكتب البريد الفرعي يتحدثون إلى بي بي سي بريكفاست

كما وافق الوزير على أن القانون الجديد من شأنه أن يخاطر بالعفو عن الأشخاص المذنبين حقًا بارتكاب جريمة ما – على الرغم من أن الحكومة تقدر أن هذه نسبة صغيرة جدًا من إجمالي عدد المتضررين.

وردا على سؤال من برنامج رئيس الوزراء في بي بي سي عن سبب اللجوء إلى دراما تلفزيونية لإلهام العمل بشأن مشكلة معروفة منذ أكثر من عقد من الزمن، قال السيد هولينراك إن العرض الذي تم إصداره هذا العام قد أثر في الجمهور وكذلك الأشخاص في الحكومة.

وقال: “نحن بشر بالطبع. نشاهد التلفاز بأنفسنا ونرى هذه الأشياء، ونحن وأشخاص آخرون داخل الحكومة ندرك أن هذا الوضع يجب علينا حله”.

وبينما لم يتم نشر التفاصيل الكاملة للقانون، قال داونينج ستريت إنه سيكون بمثابة إلغاء شامل للإدانات المرتبطة بنظام Horizon IT المعيب.

لكن وزارة الأعمال قالت لبي بي سي إن الإدانات لن يتم رفعها إلا بعد أن يوقع مدراء البريد السابقون ومديرو البريد إقرارا بأنهم لم يرتكبوا أي جريمة.

وقال السيد هولينراك إنه من خلال التوقيع على الوثيقة، سيصبحون مؤهلين للحصول على تعويض قدره 600 ألف جنيه إسترليني متاح بالفعل للأشخاص الذين برأوا أسمائهم عبر المحاكم.

وأضاف أن الإعلان يهدف إلى منع “المذنبين من التهرب بمئات الآلاف من الجنيهات من المال العام”، مضيفا أن “أي شخص يوقع على هذا بشكل خاطئ سيتعرض للمحاكمة بتهمة الاحتيال”.

كما أكدت الحكومة أنها ستقوم بما يلي:

  • تقديم دفعة لمرة واحدة قدرها 75000 جنيه إسترليني لـ 555 من مديري مكتب البريد السابقين الذين ساعدت قضيتهم الجماعية، بقيادة آلان بيتس، في كشف الظلم
  • مراجعة ما إذا كان من الممكن أيضًا إلغاء الأشخاص الذين تم تأييد إدانتهم بعد الاستئناف بموجب القانون الجديد
  • العمل مع الإدارات في اسكتلندا وأيرلندا الشمالية لضمان إمكانية تطهير مدراء البريد الفرعيين في تلك الدول

المزيد حول فضيحة مكتب البريد

وقال السيد هولينراك إن الأمر قد يستغرق “عدة أسابيع” لنشر التفاصيل الدقيقة للقانون، وقال محامٍ يمثل بعض مدراء البريد ومديري البريد السابقين إنه ينتظر النص الكامل قبل إصدار الحكم.

ووصف المحامي الذي مثل الـ 555 في أول إجراء قانوني لهم ضد مكتب البريد، جيمس هارتلي، إعلان التعويض بأنه “خطوة معقولة إلى الأمام”.

وقال إنها ستمنح المتضررين خيار أن يقرروا “ما إذا كانوا سيقبلون هذا المبلغ كتعويض عادل أم لا”.

وتدرك الحكومة تمام الإدراك أنه من خلال التحرك لإلغاء القرارات التي يتخذها قضاة مستقلون، فإنها تخاطر بوضع اتفاقية دستورية تخاطر بالإخلال باستقلال المحاكم.

وقال اللورد كين ماكدونالد، الذي كان مديراً للنيابة العامة من عام 2003 إلى عام 2008، إن هذه الخطوة بمثابة “مصادرة البرلمان للمحاكم والقضاة، الحق في تحديد من هو المذنب ومن هو غير مذنب”.

وتابع: “أعتقد أن الحكومة ستقوم بلفتة كبيرة هنا وآمل ألا تعود لتعضنا”.

ويأتي إعلان الأربعاء بعد أسبوعين برزت فيها الفضيحة التي ظهرت إلى حد كبير في الأجنحة في مركز الصدارة من خلال المسلسل الدرامي ITV.

تم تصوير لي كاسلتون، مدير مكتب البريد السابق الذي أفلس بعد معركة قانونية استمرت عامين مع مكتب البريد، في الدراما.

وقال كاسلتون إن خوض الإجراءات القانونية مع مكتب البريد كلفه 321 ألف جنيه إسترليني، وإن عائلته “منبوذة” في قريتهم في يوركشاير.

وقال: “لقد أساء إلينا الناس في الشارع لأننا لصوص، وتعرض أطفالي للتنمر”.

وقال لبي بي سي إن التعويضات التي أعلنتها الحكومة “تحظى بتقدير كبير”، لكنه “يرغب فقط في الوصول إلى نهاية هذا الأمر”.

وقال إنه سيتعين عليه “الانتظار لرؤية التفاصيل الصغيرة”، وأضاف أنه “وُعد بالكثير” حتى الآن دون أن يتم تحقيق أي شيء.

تعليق على الصورة،

ألهم مدير مكتب البريد السابق آلان بيتس – الذي يلعب دوره توبي جونز – مسلسل الدراما الأخير على قناة ITV “السيد بيتس ضد مكتب البريد”

بين عامي 1999 و2015، تابع مكتب البريد محاكمات ضد الأشخاص الذين يديرون فروعًا للشركة بناءً على الخسائر التي تم الإبلاغ عنها بواسطة Horizon، وهو برنامج محاسبة لتكنولوجيا المعلومات صممته شركة التكنولوجيا اليابانية فوجيتسو.

كانت أخطاء البرنامج تعني أنه أظهر بشكل خاطئ بعض مديري مكاتب البريد الفرعيين وهم يتكبدون خسائر، مما أدى إلى اتهامهم بارتكاب جرائم مثل السرقة أو المحاسبة الكاذبة – وفقدان سبل عيشهم وأسمائهم الجيدة نتيجة لذلك.

حتى الآن، تم إلغاء إداناتهم في المحكمة فقط لـ 93 شخصًا تمت محاكمتهم من قبل مكتب البريد خلال هذه الفترة. لقد مات بعض مديري مكتب البريد الفرعي الذين وقعوا في الفضيحة أو انتحروا في السنوات الفاصلة.

أشرف مكتب البريد على حوالي 700 قضية، بينما نفذت هيئات أخرى، بما في ذلك النيابة العامة.

ومن المقرر أن يستأنف التحقيق العام في هذه القضية، التي بدأت عام 2021، يوم الخميس. وقال مكتب البريد إنه يهدف إلى الوصول إلى “حقيقة الخطأ الذي حدث”.

وقد التزمت الحكومة بمحاسبة شركة فوجيتسو إذا ثبتت إدانتها من خلال التحقيق العام. حصلت الشركة على أكثر من 6.5 مليار جنيه استرليني من العقود العامة منذ عام 2013، وفقا لمحللي المشتريات تاسيل.

وقال متحدث باسم فوجيتسو إن الشركة تدرك “التأثير المدمر على حياة مديري مكاتب البريد وحياة عائلاتهم” و”تعتذر عن دورها في معاناتهم”.