يوليو 23, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

كاليفورنيا تقاضي عمالقة النفط بدعوى عقود من الخداع

كاليفورنيا تقاضي عمالقة النفط بدعوى عقود من الخداع

رفعت ولاية كاليفورنيا دعوى قضائية ضد عدد من أكبر شركات النفط في العالم يوم الجمعة، مدعية أن تصرفاتها تسببت في أضرار تقدر بعشرات المليارات من الدولارات، وأنها خدعت الجمهور من خلال التقليل من المخاطر التي يشكلها الوقود الأحفوري.

وهذه القضية المدنية، المرفوعة أمام المحكمة العليا في سان فرانسيسكو، هي أحدث وأهم دعوى قضائية تستهدف شركات النفط والغاز والفحم بسبب دورها في التسبب في تغير المناخ. ويسعى إلى إنشاء صندوق تخفيض لتغطية الأضرار المستقبلية الناجمة عن الكوارث المرتبطة بالمناخ في الولاية.

وتستهدف الدعوى خمس شركات: إكسون موبيل، وشل، وبي بي، وكونوكو فيليبس، وشيفرون، التي يقع مقرها الرئيسي في سان رامون بولاية كاليفورنيا. كما تم إدراج معهد البترول الأمريكي، وهو مجموعة تجارية صناعية مقرها واشنطن، كمدعى عليه.

ورفعت سبع ولايات أخرى وعشرات البلديات دعاوى قضائية مماثلة في السنوات الأخيرة. لكن الدعوى القضائية في كاليفورنيا أصبحت على الفور واحدة من أهم التحديات القانونية التي تواجه صناعة الوقود الأحفوري.

إلى جانب كونها الولاية الأكثر اكتظاظا بالسكان في البلاد، تعد كاليفورنيا منتجا رئيسيا للنفط والغاز، ويتمتع مكتب المدعي العام فيها بسجل حافل في رفع القضايا التاريخية التي تحاكيها الولايات الأصغر. وتقع كاليفورنيا أيضًا على الخطوط الأمامية للطقس المتطرف الذي يغذيه تغير المناخ، حيث تضرب حرائق الغابات والفيضانات وارتفاع مستوى سطح البحر والحرارة الشديدة وحتى العواصف الاستوائية الولاية.

وقال ريتشارد ويلز، رئيس مركز النزاهة المناخية، وهي منظمة غير ربحية تتعقب الدعاوى القضائية المتعلقة بالمناخ: “إن قضية كاليفورنيا هي الإجراء المناخي الأكثر أهمية وحسماً وقوة الموجه ضد صناعة النفط والغاز في تاريخ الولايات المتحدة”.

ولم ترد شركات إكسون وشيفرون وشل وبي بي وكونوكو فيليبس على الفور على طلبات التعليق.

READ  تمتلك Ulta وSephora وAmazon البضائع

وقال رايان مايرز، المستشار العام لمعهد البترول الأمريكي، في بيان: “إن هذه الحملة المستمرة والمنسقة لشن دعاوى قضائية مسيسة لا أساس لها من الصحة ضد صناعة أمريكية أساسية وعمالها ليست أكثر من مجرد إلهاء عن المحادثات الوطنية المهمة وحشد هائل”. إهدار موارد دافعي الضرائب في كاليفورنيا. إن سياسة المناخ هي أمر يناقشه الكونجرس ويقرره، وليس نظام المحاكم.

وتم رفع الدعوى القضائية، التي رفعها المدعي العام للولاية، روب بونتا، نيابة عن شعب كاليفورنيا، في وقت متأخر من يوم الجمعة. وتدعي أنه ابتداء من خمسينيات القرن العشرين، تعمدت الشركات وحلفاؤها التقليل من المخاطر التي يفرضها الوقود الأحفوري على عامة الناس، على الرغم من أنهم أدركوا أن منتجاتهم من المرجح أن تؤدي إلى ظاهرة الانحباس الحراري العالمي بشكل كبير. وتزعم الدعوى أن شركات إكسون وشيفرون وغيرها من الشركات استمرت في تضليل عامة الناس بشأن التزامها بخفض الانبعاثات في الأعوام الأخيرة، وتفاخرت باستثمارات بسيطة في أنواع الوقود البديلة في حين حصدت أرباحاً قياسية من إنتاج الوقود الأحفوري الذي يؤدي إلى الانحباس الحراري لكوكب الأرض.

وقال حاكم ولاية كاليفورنيا جافين نيوسوم: “كان لدى هؤلاء الأشخاص هذه المعلومات وكذبوا علينا، وكان بإمكاننا تجنب بعض العواقب الأكثر أهمية”. “إنه أمر مخز. إنه يصيبك بالاشمئزاز حتى النخاع.

تزعم الدعوى القضائية أن شركات النفط تسببت في إزعاج عام، وأنها دمرت الموارد الطبيعية، وأنها انتهكت قوانين الإعلانات الكاذبة والمسؤولية عن المنتجات.

وجاء في الشكوى: “لقد عرف المسؤولون التنفيذيون في شركات النفط والغاز منذ عقود أن الاعتماد على الوقود الأحفوري من شأنه أن يسبب هذه النتائج الكارثية، لكنهم قاموا بقمع تلك المعلومات عن الجمهور وصانعي السياسات من خلال نشر معلومات مضللة حول هذا الموضوع”. لقد تسبب خداعهم في تأخر الاستجابة المجتمعية لظاهرة الاحتباس الحراري. وقد أدى سوء سلوكهم إلى تكبيد الناس والممتلكات والموارد الطبيعية تكاليف باهظة، وهي تكاليف لا تزال تتكشف كل يوم.

READ  `كان يجب ان يذهب بعيدا '

وفي شكوى مفصلة مكونة من 135 صفحة، أوضحت الولاية أن الشركات ومجموعتها التجارية عرفت منذ الخمسينيات أن الانبعاثات الناتجة عن منتجاتها من شأنها أن تؤدي إلى ارتفاع درجة حرارة الكوكب بشكل خطير. ولكن بدلاً من تنبيه عامة الناس، والسعي إلى خفض انبعاثاتهم أو الاستثمار في تكنولوجيات أنظف، قللوا من المخاطر وروجوا للوقود الأحفوري باعتباره آمناً.

وتزعم الشكوى أن الغسل الأخضر للشركات استمر حتى يومنا هذا، حيث روجت شركات النفط لأنواع معينة من البنزين باعتبارها صديقة للبيئة، وأن الشركات تراجعت مؤخرًا عن التزاماتها بخفض الانبعاثات.

توضح الدعوى أيضًا تفاصيل الأضرار المتزايدة التي يلحقها تغير المناخ بكاليفورنيا في شكل حرارة قياسية وجفاف ونقص في المياه وحرائق الغابات والعواصف الشديدة والفيضانات وتلف المحاصيل وتآكل السواحل وفقدان التنوع البيولوجي.

قال السيد نيوسوم: “في السنوات العشر الماضية، صدمني هذا الأمر في أعماقي”. “هذه هي الأشياء التي تخيلنا أننا قد نشهدها في عامي 2040 و 2050، ولكن تم نقلها إلى اللحظة الحالية، وحان وقت المساءلة الآن.”

تواجه شركات النفط والغاز والفحم موجة من الدعاوى القضائية المناخية. وقد رفعت المدن والولايات في جميع أنحاء البلاد دعوى قضائية، وتطالب بتعويضات بمليارات الدولارات.

حاولت شركات الوقود الأحفوري نقل العديد من القضايا من محكمة الولاية إلى المحكمة الفيدرالية، حيث اعتقدت أنها ستواجه فرصًا أفضل للفوز. ولكن في وقت سابق من هذا العام، المحكمة العليا رفض سماع الاستئناف في هذا الشأن، مما يعني أن القضايا ستبقى في محكمة الولاية، حيث يعتقد الخبراء أن البلديات لديها فرصة أفضل للحصول على تعويضات.

وقد وجهت قضيتان حديثتان ضد شركات النفط الكبرى، إحداهما في بورتوريكو والأخرى في هوبوكين بولاية نيوجيرسي، اتهامات بموجب النسختين الفيدرالية والولائية من قانون المنظمات الفاسدة والمتأثرة بالابتزاز. لكن الدعوى القضائية في كاليفورنيا لا تقدم مطالبات بموجب قانون RICO الخاص بالولاية.

READ  أعلنت شركة فورد عن تسريح 330 عاملاً جديدًا وتلقي باللوم فيها على التوسع الأخير

ولا تسعى الدعوى أيضًا إلى الحصول على تعويضات من حدث مناخي محدد، وهي الإستراتيجية المستخدمة في قضية بورتوريكو والدعوى القضائية الأخيرة من مقاطعة مولتنوماه في ولاية أوريغون.

وبدلاً من ذلك، يسعى السيد بونتا إلى إنشاء صندوق يمكن استخدامه لدفع تكاليف التعافي من الأحداث المناخية القاسية وجهود التخفيف والتكيف في جميع أنحاء الولاية. وتزعم الدعوى أن ولاية كاليفورنيا أنفقت بالفعل عشرات المليارات من الدولارات لدفع ثمن الكوارث المناخية، وتتوقع أن ترتفع التكاليف بشكل كبير في السنوات المقبلة.

وقال السيد بونتا في مقابلة: “لقد كانت هذه حملة مستمرة منذ عدة عقود لتحقيق أرباح لا نهاية لها على حساب كوكبنا وشعبنا، ويجب محاسبة الشركات والأفراد الجشعين”. “هذا هو المكان الذي نأتي فيه“.

وهناك سابقة لمثل هذا الصندوق. رفعت العديد من مدن كاليفورنيا دعوى قضائية ضد صانعي الطلاء الرصاصي لأسباب مماثلة. وبعد عقود من التقاضي، وافقت الشركات على ذلك تسوية بمبلغ 305 مليون دولار، والذي تم استخدامه لإنشاء صندوق التخفيضات.