أبريل 23, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

مسبار المريخ الصيني يرسل صورًا لقشور حديثة على شكل مائي – Ars Technica

مسبار المريخ الصيني يرسل صورًا لقشور حديثة على شكل مائي – Ars Technica

تكبير / صورة مدارية لمنطقة اليوتوبيا بلانيت في المريخ.

يبدو أن معظم كوكب المريخ هو امتداد لا نهاية له من الصحراء الغريبة ، بدون نهر أو بحيرة في الأفق. ومع ذلك ، كان الماء السائل موجودًا بالتأكيد في الماضي البعيد للكوكب. اقترحت ورقة جديدة أيضًا أنه من المحتمل أيضًا وجود كميات صغيرة من الماء في الأماكن التي تبدو قاحلة.

قبل دخول المركبة الجوالة Zhurong (المعروفة أيضًا باسم Phoenix) في وضع السبات في مايو الماضي ، اكتشف باحثون من المراصد الفلكية الوطنية ومعهد فيزياء الغلاف الجوي التابعين لأكاديمية العلوم الصينية شيئًا غير متوقع. كان Zhurong يستكشف منطقة Utopia Planitia ، بالقرب من خط الاستواء للكوكب. لم يُعتقد أن هناك مياه سائلة موجودة عند خطوط العرض تلك. ومع ذلك ، عندما أرسلت المركبة الجوالة البيانات من الكاميرا متعددة الأطياف (MSCam) ، وكاميرا الملاحة والتضاريس (NaTeCam) ، وكاشف تكوين سطح المريخ (MarSCoDe) ، كان هناك دليل محتمل على وجود الماء السائل منذ أقل من نصف مليون سنة.

“[Our findings] يقترح [features] قال الباحثون في دراسة نشرت مؤخرًا في Science Advances:

يجف مع ماض رطب

Zhurong هو جزء من مهمة Tianwen-1 المريخ الصينية ، والتي ساعدت في توسيع فهمنا للبيئة على المريخ. لكن الأدلة التي تشير إلى وجود مياه سائلة مؤخرًا (على الأقل من الناحية الجيولوجية) غير متوقعة. نظرًا لأن المريخ فقد معظم غلافه الجوي وتعرضه لإشعاع شديد ورياح شمسية ، فقد كان يُعتقد سابقًا أن الماء لا يمكن أن يتواجد كسائل هناك. يجب أن يتجمد أي شيء يتشكل أو يتبخر بسرعة بسبب الضغط المنخفض للغاية ونقص بخار الماء.

يكون الجو جافًا بشكل خاص عند خطوط العرض المنخفضة حيث لا توجد أنهار جليدية ، لكن Zhurong وجد ميزات على أسطح الكثبان الرملية جعلت الباحثين ، بقيادة الجيولوجي Xiaoguang Qin ، مريبين. وتشمل هذه الشقوق والقشور التي يجب أن تكون قد تركت عندما تبخر الماء السائل من التربة المحمره. كشفت التحقيقات الإضافية أن أسطح هذه الكثبان كانت تخفي السيليكا المائية والكبريتات ، والمعادن التي تحتوي على جزيئات الماء ، إلى جانب بعض أكاسيد الحديد وما يبدو أنها كلوريدات.

READ  تلسكوب جيمس ويب يكشف النقاب عن الطاغوت المولّد للنجوم في الكون المبكر

يشير وجود هذه المواد والسمات السطحية التي لاحظها Zhurong على الأرجح إلى أن الصقيع أو الثلج قد سقط مرة واحدة وذابًا وتسرّب إلى الطبقة العليا من التربة. شكلت محلول ملحي بعد تفاعلها مع الملح في الكثبان الرملية ، وشكلت شيئًا من الإسمنت عند دمجها مع حبيبات الرمل. تصبح هذه الأسمنت قشورًا بعد أن تتبخر.

كيف وصل هذا إلى هنا؟

ولكن إذا كان هناك بالفعل ماء عند خطوط العرض الأدنى ليس أكثر من 1.4 مليون وما قبل أقل من 400000 عام ، فكيف وصل إلى هناك؟

لقد مر المريخ بعهود مختلفة تمامًا مثل الأرض. بدأت فترة الأمازون منذ حوالي 2.9 مليار سنة وتمتد حتى الوقت الحاضر. بعد الانتقال من عصر هيسبيريان إلى فترة الأمازون ، لم يعد المريخ محاطًا بالكويكبات ، في حين انخفض النشاط البركاني (الذي نتج عن بعض هذه الاصطدامات) بشكل كبير. على الرغم من أن معظم الغلاف الجوي قد اختفى بحلول ذلك الوقت ، وكان المناخ آخذ في الجفاف ، إلا أنه لا تزال هناك فترات دافئة ورطبة.

يعتقد تشين وفريقه أنه خلال هذه الفترات انتشر بخار الماء من القطبين المتجمدين إلى خط الاستواء الأكثر دفئًا. سيتجمد هذا البخار إلى ثلج أو صقيع أثناء الطقس البارد ويسقط على الأرض. ثم تذوب وتتبخر عندما ترتفع درجات الحرارة ، تاركة وراءها القشور المالحة.

يمكن أن يكون لهذا الاكتشاف آثار على قابلية السكن في الماضي أو الحاضر على المريخ. مع تطور المناخ ، ازدادت أيضًا إمكانات الكوكب لاستضافة الحياة (على الرغم من أن ما إذا كان قد حدث في أي وقت لا يزال لغزًا). قد تبحث المركبات الجوالة المستقبلية عن علامات الحياة في المناطق التي تم التغاضي عنها من قبل ، خاصةً حيث توجد قشور وشقوق ومنخفضات قد تكون علامات تدل على وجود الماء في السابق.

READ  أحافير حيث لا ينتمون؟ ربما لم ننظر بجدية بما فيه الكفاية.

قال الباحثون: “نظرًا لأن المياه المالحة كانت موجودة في السابق عند خطوط عرض مختلفة على سطح المريخ ، يجب إعطاء الأولوية للميكروبات التي تتحمل الملح في البعثات المستقبلية التي تبحث عن حياة باقية على سطح المريخ”.

تقدم العلوم ، 2023. DOI: 10.1126 / sciadv.add886.001 (حول DOIs).

إليزابيث راين مخلوق يكتب. ظهرت أعمالها على SYFY WIRE و Space.com و Live Science و Grunge و Den of Geek و Forbidden Futures. عندما لا تكتب ، فإنها إما تغير شكلها أو ترسم أو تتنكر كشخصية لم يسمع بها أحد من قبل. لمتابعتها عبر تويترquothravenrayne.