أبريل 13, 2024

مواطن دوت كوم

تقدم ArabNews أخبارًا إقليمية من أوروبا وأمريكا والهند وباكستان والفلبين ودول الشرق الأوسط الأخرى باللغة الإنجليزية لغير المتجانسين.

“نهر يوم القيامة الجليدي” يذوب بسرعة.  لدى العلماء الآن دليل على متى بدأ ولماذا

“نهر يوم القيامة الجليدي” يذوب بسرعة. لدى العلماء الآن دليل على متى بدأ ولماذا



سي إن إن

نظر العلماء إلى الوراء في الوقت المناسب لإعادة بناء الحياة الماضية لنهر “يوم القيامة الجليدي” في القارة القطبية الجنوبية – الملقب لأن انهياره يمكن أن يسبب ارتفاعًا كارثيًا في مستوى سطح البحر. لقد اكتشفوا أنها بدأت في التراجع بسرعة في الأربعينيات من القرن الماضي، وفقًا لدراسة جديدة توفر نظرة مثيرة للقلق حول ذوبان الجليد في المستقبل.

نهر ثويتس الجليدي في غرب القارة القطبية الجنوبية هو الأوسع في العالم ويساوي حجم فلوريدا تقريبًا. عرف العلماء أنه كان يفقد الجليد بمعدل متسارع منذ السبعينيات، ولكن لأن بيانات الأقمار الصناعية تعود إلى بضعة عقود فقط، لم يعرفوا بالضبط متى بدأ الذوبان الكبير.

الآن هناك إجابة على هذا السؤال، وفقا لدراسة نشرت يوم الاثنين في مجلة Proceedings of the National Academy of Sciences.

من خلال تحليل نوى الرواسب البحرية المستخرجة من تحت قاع المحيط، وجد الباحثون أن النهر الجليدي بدأ في التراجع بشكل ملحوظ في الأربعينيات من القرن الماضي، ومن المحتمل أن يكون ذلك بسبب ظاهرة النينيو القوية جدًا – وهي تقلب مناخي طبيعي يميل إلى الاحترار تأثير.

ومنذ ذلك الحين، لم يتمكن النهر الجليدي من التعافي، وهو ما قد يعكس التأثير المتزايد لظاهرة الاحتباس الحراري التي يسببها الإنسان، وفقا للتقرير.

إن ما يحدث لثويتس سيكون له أصداء عالمية. يساهم النهر الجليدي بالفعل بنسبة 4٪ من ارتفاع مستوى سطح البحر لأنه يلقي مليارات الأطنان من الجليد سنويًا في المحيط. وقد يؤدي انهيارها الكامل إلى رفع مستوى سطح البحر بأكثر من قدمين.

ولكنها تلعب أيضًا دورًا حيويًا في استقرار الطبقة الجليدية في غرب القطب الجنوبي، حيث تعمل مثل الفلين الذي يعوق الامتداد الشاسع من الجليد خلفها. ومن شأن انهيار ثويتس أن يقوض استقرار الطبقة الجليدية، التي تحتوي على ما يكفي من المياه لرفع مستوى سطح البحر ما لا يقل عن 10 أقدام، مما تسبب في فيضانات عالمية كارثية.

READ  يقوم رواد فضاء ناسا بالسير في الفضاء لتوفير ترقيات طاقة المحطة الفضائية

تتطابق نتائج الدراسة مع الأبحاث السابقة حول نهر باين آيلاند الجليدي المجاور، وهو أحد أكبر الجداول الجليدية في القارة القطبية الجنوبية، والذي وجد العلماء أيضًا أنه بدأ في التراجع بسرعة في الأربعينيات.

وقالت جوليا ويلنر، الأستاذة المساعدة في الجيولوجيا بجامعة هيوستن وأحد مؤلفي الدراسة، إن هذا يجعل البحث مهمًا. وقالت لشبكة CNN إن ما يحدث لثويتس لا يقتصر على نهر جليدي واحد، ولكنه جزء من السياق الأكبر للمناخ المتغير.

وقال ويلنر: “إذا كان كلا النهرين الجليديين يتراجعان في نفس الوقت، فهذا دليل إضافي على أنهما مجبران بالفعل على شيء ما”.

ولتكوين صورة لحياة ثويتس على مدى ما يقرب من 12 ألف عام مضت، أخذ العلماء سفينة كاسحة جليد بالقرب من حافة النهر الجليدي لجمع عينات من رواسب المحيط من مجموعة من الأعماق.

توفر هذه النوى جدولا زمنيا تاريخيا. توفر كل طبقة معلومات حول المحيط والجليد تعود إلى آلاف السنين. ومن خلال مسح الرواسب وتأريخها، تمكن العلماء من تحديد متى بدأ الذوبان الكبير.

من هذه المعلومات، يعتقدون أن تراجع ثويتس كان بسبب ظاهرة النينيو المتطرفة التي حدثت في وقت كان فيه النهر الجليدي على الأرجح في مرحلة الذوبان، مما أدى إلى فقدان توازنه. وقال ويلنر: “يبدو الأمر كما لو أنك تعرضت للركل وأنت مريض بالفعل، فسيكون لذلك تأثير أكبر بكثير”.

وقال جيمس سميث، عالم الجيولوجيا البحرية في هيئة المسح البريطانية لأنتاركتيكا والمؤلف المشارك في الدراسة، إن النتائج مثيرة للقلق لأنها تشير إلى أنه بمجرد حدوث تغييرات كبيرة، سيكون من الصعب جدًا إيقافها.

وقال لشبكة CNN: “بمجرد بدء تراجع الغطاء الجليدي، يمكن أن يستمر لعقود، حتى لو لم يتفاقم ما بدأ”.

READ  في تطور جامح ، أعاد الفيزيائيون إحياء نظرية بديلة للجاذبية

وقال سميث إنه في حين حدثت تراجعات مماثلة في الماضي، إلا أن الغطاء الجليدي تعافى ونمو من جديد. لكن هذه الأنهار الجليدية “لا تظهر أي علامات على التعافي، وهو ما يعكس على الأرجح التأثير المتزايد لتغير المناخ الذي يسببه الإنسان”.

صورة غير مؤرخة لنهر ثويتس الجليدي في القارة القطبية الجنوبية.

وقال تيد سكامبوس، عالم الجليد في جامعة كولورادو بولدر والذي لم يشارك في البحث، إن الدراسة تؤكد وتضيف تفاصيل إلى فهمنا لكيفية بدء تراجع ثويتس.

وقال سكامبوس، في إشارة إلى ظاهرة النينيو، إن النظام الذي كان بالفعل على وشك عدم الاستقرار “تلقى ضربة كبيرة من حدث طبيعي في الغالب”. وقال لشبكة CNN: “الأحداث الإضافية الناجمة عن اتجاه المناخ الاحترار أخذت الأمور إلى أبعد من ذلك، وبدأت في التراجع واسع النطاق الذي نشهده اليوم”.

وقال مارتن تروفر، أستاذ الفيزياء في جامعة ألاسكا فيربانكس، إن البحث يظهر أنه إذا كان النهر الجليدي في حالة حساسة، فإن “حدثًا واحدًا يمكن أن يدفعه إلى التراجع بحيث يصعب التعافي منه”.

وقال تروفر، الذي لم يشارك في البحث: “البشر يغيرون المناخ، وتظهر هذه الدراسة أن التغيرات الصغيرة المستمرة في المناخ يمكن أن تؤدي إلى تغييرات تدريجية في حالة الأنهار الجليدية”.

يُطلق على القارة القطبية الجنوبية أحيانًا اسم “العملاق النائم”، لأن العلماء ما زالوا يحاولون فهم مدى ضعف هذه القارة الجليدية المعزولة بسبب ارتفاع حرارة البشر للغلاف الجوي والمحيطات.

ويلنر عالمة جيولوجية – تركز على الماضي وليس المستقبل – لكنها قالت إن هذه الدراسة توفر سياقًا مهمًا ومثيرًا للقلق لما قد يحدث للجليد في هذا الجزء الحيوي من القارة القطبية الجنوبية.

ويظهر أنه حتى لو انتهى محفز الذوبان السريع، فإن هذا لا يعني توقف الاستجابة. وقالت: “لذا، إذا كان الجليد في تراجع بالفعل اليوم، لمجرد أننا قد نتوقف عن الاحترار، فقد لا يوقف تراجعه”.

READ  خريطة جديدة للكون تعرض امتداد الكون بأكمله بدقة متناهية وجمال ساحق